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玉观音高手论坛王中王

2019-04-19 08:35:00
解放军报 

  2019年3月5日,美军XQ-58A“女武神”无人机在亚利桑那州尤马试验场完成首次飞行。

  在空战中,僚机作为长机的“左膀右臂”,主要负责观察、警戒和掩护,与长机密切协同,共同完成任务。因此,僚机飞行员与长机飞行员之间的默契显得格外重要。不过,随着科技不断进步,无人机在僚机机库内刮起了一阵新风——“忠诚僚机”浮出水面。

  2015年,美国空军提出了基于“有人机/无人机编组技术”的“忠诚僚机”概念。最近,由美国空军实验室和克瑞托斯防务公司联合研发的XQ-58A“女武神”战斗无人机首飞成功,标志着“忠诚僚机”正在褪去概念外衣,逐步变为现实。

  那么,“女武神”战力几何?它的出现有什么意义?有人机与无人机相遇又能碰撞出什么样的火花?本期《兵器大观》,就让我们一起走近这种或将开启人机协同空战新模式的“忠诚僚机”。

  集高隐身、长续航、低成本等特点于一身

  “女武神”人小鬼大

  “女武神”原是北欧神话中一群专门负责收集英灵的女神,是英武和美丽的化身。XQ-58A取名“女武神”,很可能想预示它是一种“好看又能打”的无人机。

  作为一款远程高亚音速战斗无人机,“女武神”身材“娇小”,长8.8米,翼展6.7米,比战斗机小了一圈。不过,它却蕴藏着非比寻常的“运动天赋”:装备1台喷气发动机,最大飞行速度1050公里/小时,最大航程近4000公里,实用升限超过13700米。“女武神”可以选装多种电子设备,内置弹舱载荷250公斤,可挂载联合制导攻击武器或小直径炸弹等,具备一定对地打击能力。

  对于五代机来说,隐身技术已经成为标配。作为五代机僚机的“女武神”,隐身技术自然不会缺席。得益于采用隐身设计和内置弹舱,多架“女武神”同时伴飞时,与长机也没有违和感。

  “女武神”另一大特点就是其长续航能力强,近4000公里的续航表现甚至超过了一些双发客机。这就使得它能够飞到敌纵深实施打击。值得一提的是,“女武神”不需要在机场起降,而是直接由火箭助推器弹射起飞,使用降落伞进行回收,这降低了它的使用门槛。

  此外,低成本也是“女武神”的特点之一。作为美国空军实验室“低成本可消耗飞行器技术”计划的产物,“女武神”不但“有能力遂行打击和情报监视侦察任务”,还要在完成任务后“可抛弃”。因此,研发团队专门在性价比上下了一番功夫,采取了诸如使用低寿命发动机等方法,最终把“女武神”的单价控制在300万美元以内。这一价格仅为F-35战斗机单价的三十分之一左右。这样,在F-35战斗机被导弹锁定的生死关头,“女武神”就会挺身而出,彰显其“忠诚”本色。

  能胜任侦察员和突击手等不同角色

  “多面手”戏份增加

  “女武神”到底能胜任哪些角色呢?

  现阶段,无人机已经成为战场侦察的主力军。与“全球鹰”这类单平台无人机系统相比,多架“女武神”与战斗机协同配合,能更好地发挥其侦察探测能力,在空战中当好战斗机的“眼睛”和“耳朵”。

  由于体积小、载荷轻,“女武神”不适合装备较重且发射功率较大的有源雷达,而适合搭载体积较小、重量较轻的无源探测设备。实施侦察时,战斗机的相控阵雷达作为照射源,“女武神”前出将接收的雷达回波数据进行预处理后传回战斗机。这样,电波的传输损耗明显减少,系统的覆盖范围得到有效扩展。

  当敌方拥有具备隐身能力的五代战机时,多架“女武神”可利用无源探测依然可以提前发现其踪迹,为身后的战斗机指示目标。就算真遇到难缠的对手,“女武神”被击落,身后的战斗机也能据此预判危险,做到全身而退。

  比起做“眼睛”和“耳朵”,“女武神”做起“拳头”来也有模有样。当前,地面防空武器系统发展迅速,战斗机想在S-400、“爱国者”等防空系统上空“穿越火线”,很有可能“出师未捷身先死”。若采用战斗机/无人机协同执行任务,由“女武神”深入防区打击目标,战斗机在火力打击范围外担任作战控制、电子压制与空中掩护等任务,战斗机的安全就能得到一定保证。如果一击未中,还可由另一位“女武神”完成“补刀”。

  除担负侦察和打击任务,“女武神”还有望扮演更多角色。近年来,随着技术的不断进步,无人机在空中加油、通信中继、运输等领域大展拳脚,如MQ-25“黄貂鱼”无人加油机就已经进入研发测试阶段,在“全球鹰”基础上“魔改”而来的EQ-4B“战场空中通信节点”已经执行了上千次作战任务。在这些成功范例的“启发”下,“女武神”及其后续的升级改进款很有可能博采众长,形成更加多元、立体的“忠诚僚机”队伍。

  系统作战优势或将改写空战规则

  “人机协同”未来可期

  在电影《绝密飞行》中,人工智能无人机“艾迪”拥有完全自主的空战能力,依靠影片中的出色表现圈粉无数。当前,以“女武神”为代表的“忠诚僚机”由于智能化程度不高,还无法实现完全自主作战。不过,“忠诚僚机”通过和战斗机组成空战系统,采取有利的战术配置和作战协同来抗击敌人,这种尝试与创新,或将改写当下的空战规则,开启一种高效可行的空战新样式。

  美国空军曾经提出过“人机协同”空战系统。这一系统中,无人机部署在战斗机前方约100公里处打头阵。战斗机则在飞往作战区域的途中保持无线电静默,仅接收由无人机、高空侦察机、侦察卫星发送的作战信息数据。到达攻击位置后,战斗机雷达开机,照射目标,指挥前方的无人机发射导弹,展开攻击。

  这一系统的优势显而易见:无人机在前排冲锋,承担了被击落的风险;战斗机隐蔽接敌,提高了攻击的突然性;由于战斗机和无人机处在不同位置,机载雷达照射方向和导弹飞行路线不重叠,导弹的威胁更大、更难防;战斗机的雷达负责导弹制导,无人机可以真正做到“发射后不管”,因而能有效提升打击效率和生存能力。

  新的作战样式总能引起军工巨头们的兴趣,除“女武神”之外,洛马公司和波音公司也相继蹭起“忠诚僚机”的“热度”。自从“忠诚僚机”概念提出后,洛马公司就积极跟进,先后完成了“海弗-空袭者I”和“海弗-空袭者II”的试飞。前不久,波音公司也在一次航展上展示了他们的“忠诚僚机”——“空中力量组合系统”。据称,这架无人机除能完成侦察和监视任务外,还能承担电子对抗任务。

  然而,对“忠诚僚机”的登场,依然应该保持客观和冷静。从目前来看,“忠诚僚机”刚刚首飞成功,今后能否适应复杂的战场环境,更好地融入现有作战体系,还需要经过实战检验才能下结论。不过,随着人工智能、云计算、5G移动通信等技术的不断发展和运用,以及各国军工企业对类似战斗无人机研发的关注与追随,拥有独立自主分析、判断、决策能力的无人机也许不久就会伴飞在各国空军战机左右,成为名副其实的“忠诚僚机”。(夏昊 胡瑞智)